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五华下坝迎灯由来
发布时间:2016-02-24 09:17:00   来源:梅州日报   点击量:
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    □张炳锋

五华县河东镇下坝元宵迎灯,作为当地最热闹、最有代表性的民俗活动之一,于2011年被梅州市人民政府批准为第四批市级非物质文化遗产保护项目。

下坝迎灯由来已久,相传明朝成化年间,下坝由于水源不足,常常缺水干旱,作物十种九不收,致使乡民生活非常艰苦,村民不断外迁,人口日愈减少。为改变这一境况,水寨(今河东)下坝周瑄(1440-1507),字仲英,官例授征仕郎(从七品),于明成化二十二年(1486),召集乡村父老商议,筹集稻谷1000石(每石约120斤),捐白银千两,挑选20多名年轻力壮的男丁,从油田万华洋漫畲连下坝筑陂15公里,圳宽2米至4米不等,凿山造圳至下坝渡塘龙颈。开始,圳道碰到的都是硬石山地,困难很大,但周瑄开圳决心不动摇,勉励大家凿山不止,传授村民用绿竹制作彩灯、花灯出售筹集资金,并鼓励其妻邹氏,寒暑不变,送饭送茶,坚持不懈。历时3年,明弘治元年(1488)元宵节当天引水圳竣工,引万华河水灌溉油田、太和、下坝等地水田3000多亩。这条水圳是当时长乐县(今五华县)最早、最大的水利工程。

周瑄开圳,造福乡人,其功德无量,受乡人们敬仰。广东潮惠道张副使特旌为“一方赞化”,并为引水圳作诗云:“漫畲一带水悠悠,昼夜东施不可休。险窄引流三筑茔,湾环特地几经丘。家通波沼低昂定,利起田园远近优。欲知真源来所自,瑄公遗泽万年秋。”以启迪后人,饮水思源。后来,这条引水圳被命名为“周瑄圳”(又称“周公圳”)。为庆祝“周瑄圳”竣工,下坝村民组织迎灯闹元宵活动,一是庆祝水圳竣工,牢记周瑄公功德;二是因为卖“灯”造“圳”,要把“灯”迎回来(客家话“灯”通“丁”),祈求下坝人丁兴旺。

经过500多年的传承和发展,下坝迎灯愈来愈形式多样,内容丰富。每年元宵节下午,当地群众便聚集在周瑄公祖屋,由族中长者主持行“三献礼”,过程包括洗礼、跪拜、三次献礼、宣读祭文、升灯,这一古老的祭祀过程约45分钟。晚上夜幕降临,华灯初上时,村民载歌载舞进行文艺表演,八点整,迎灯开始,全村老少盛装聚集,有的手擎各种花灯,有的模仿各种人物扮相,组成三十多支巡游队伍,龙狮起舞、锣鼓开道、爆竹齐鸣,沿下坝堤经观礼台,转入大新街、米行街、老街等街道和村道,到达周瑄公祖屋祭拜,点亮花灯。最后再经观礼台返回各村寨,沿途各家各户烟花爆竹齐鸣迎接花灯,拿油灯接花灯火种,此谓“接灯(丁)”。整个迎灯过程来回行程十多公里,历时三个多小时。在庆典活动中,村民用竹子编织的鲤鱼灯、龙虾灯、鹅灯、仙鹤灯、十二生肖灯等各种精致花灯,有的会摇头摆尾、有的展翅欲飞、有的张嘴觅食,极具观赏价值和艺术价值,成为周边村民和旅游者争相购买的艺术品。

下坝迎灯闹元宵,规模宏大,每年吸引了县城和周边乡镇各地群众前来观看,还引来世界各国的部分侨胞前来寻根祭祖。随着人口的迁移,此民俗活动已流传至重庆,四川的宜宾、成都,广西的梧州、贺州、桂林,广东的惠州等地。

“下坝迎灯”活动经过500多年的传承和发展,已成为客家文化的杰出代表,有着重要的人文、社会和艺术价值。“下坝迎灯”民俗庆典活动把“家”的观念深深扎根于每个人的心中,自从开展庆典活动至今,下坝周瑄公的后裔即使春节因特殊情况没有回家,但到元宵佳节无论如何都一定要回来参加“下坝迎灯”庆典活动,充分体现了后辈们对本土客家文化的认同和客家人的寻“根”意识。


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